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小行星(6478)Gault直径4公里,坐落火星和木星之间的小行星带上,间隔地球大约3.44亿公里。自从1988年被发现以来,Gault一向没有引起人们过多的重视。在科学家眼中,这仅仅一颗和地球没有多大联系的一般小行星罢了,但最新研讨标明,Gault长出了两条古怪的“尾巴”,预示着它正在自我消灭!

哈勃太空望远镜拍照的图画显现,从这颗小行星喷出的尘土物质构成两条亮堂而细长的尾迹,较长的一条长80万公里,宽4,800公里,较短的一条也有近20万公里长——这幅难得一见的现象使Gault看起来更像是一颗彗星而不是小行星。

欧洲南边天文台的天文学家Olivier Hainaut解说说,Gault归于一种稀有的活泼小行星。这类小行星因为自转速度过快,本身物质不断被抛出,正处于土崩瓦解的过程中。

活泼小行星非常稀有,现在为止科学家仅在太阳系中发现24颗相似天体,其中就包含美国宇航局OSIRIS-Rex探测器正在探究的小行星贝努。

盯梢观测显现,Gault自转周期为2小时,简直到达天体保持本身物质不被离心力抛出的极限。那么究竟是什么力气导致这颗小行星发疯相同越转越快呢?

首要科学家在Gault邻近并没有发现其他天体,这就排除了引力牵引导致小行星自转速度加快的或许。夏威夷大学Jan Kleyna领导的研讨团队经过剖析哈勃和地基望远镜的数据,以为太阳辐射导致的YORP(Yarkovsky-O’Keefe-Radzievskii-Paddack)效应才是小行星溃散的真实原因。

非对称太阳辐射压在Gault外表发生极微小的扭矩,使它每10,000年自转周期就削减1秒。当离心力和天体本身重力相抵消时,小行星就变得极为软弱,物质开端以极慢的速度弥散出来。据估量Gault的自转加快现已继续了1亿年之久,在最近1000万年内一向处于溃散的边际。

Gault物质丢失一般阅历时刻短的迸发,每次迸发时刻从几个小时到几天不等,科学家估量它丢失的质量相当于一颗直径150米的小行星。现在研讨人员正在亲近重视这颗敞开了“自毁形式”的天体,期望未来能猜测它彻底溃散的时刻。

该研讨发表于《天体物理学期刊快报》

世界V往事-专心科学科普

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